与房东们过招:加拿大也有“周扒皮”?
济南信息港 http://www.1tor.com 2009年07月19日 加拿大都市报 [ 字号:缩小 增大]

无论经济是好是坏,华裔移民租屋居住者有增无减。初来乍到的租客,不知道该如何与房东打交道,所租住的房屋有了问题也不知去找谁寻求帮助;辗转搬过几次家,或屡次遭遇房东欺诈的新移民,感觉这些房东像中国旧社会的“地主周扒皮”;而一些年龄不大、心智尚不成熟的留学生,说起自己的房东和租房历史来,更是唉声叹气、摇头不止……

从开始办理移民加拿大的手续,到登陆的那一瞬间,新移民亲自感受到的西方社会与等待过程中所想象的,往往大相径庭,虽然不能说是南辕北辙,但也可以形容为“大开眼界、大跌眼镜”,这是新移民Rick Huang对记者发出的感叹。

才别臭虫 又遇蟑螂

Rick是北京人,移民来加两年,从事广告设计工作。从小在部委大院长大的Rick,对租房基本没有概念,但来加后短短两年,他已经搬了三次半家了。刚来时,在温哥华东区找了间一室的公寓居住。

半年多后,Rick找到了一份临时工,就开始让妻子也准备登陆过来。一年后,妻子来了,Rick也找到比较稳定的正式工作,于是小两口高高兴兴地在温西的马宝区重新租住了一套一室的公寓房。这个地方离Rick上班的地区很近,Rick的妻子也喜欢周围的环境和据说很不错的小学及Day Care(托儿所),因为他们计划要在加拿大生孩子了。

谁知两个月后,Rick和妻子老是觉得身上挠痒,床单上和衣服上有时会有小小的血点印子,他们百思不得其解,最初以为是本地气候较干燥引起的皮肤挠痒。后来经朋友的指点,他们才发现了可怕的真相,就是他们租住的公寓里有臭虫。经过仔细的寻找,他们在床垫下、床与墙壁的缝隙处都找到了臭虫和臭虫的褐色粪便。

生平第一次见到臭虫的Rick,真的不能相信这个难以相信的事实,在加拿大这个发达的西方国家,在温哥华这个历年被联合国评为最适合人类居住的地方,竟然让Rick有机会与臭虫相识并且共居一室。

“看到臭虫的那一刻,我真的是目瞪口呆,我太太也惊讶得说不出话来。因为我们在北京根本就没有见过这玩意儿,这对我们两个来说,简直就是笑话,我们都不好意思把这件事情告诉国内的朋友。” Rick说。

还是在朋友的指点下,Rick赶紧给公寓的管理员打电话报告“虫灾”,公寓的管理员很重视,马上带着杀虫的药品亲自赶来处理“灾情”。然而,臭虫的影子怎么挥之不去,于是他们决定搬家,公寓的管理员也很理解他们,如数地退还了他们的押金。

Rick开始找新的房子,跑了一天,在温东找到了合适的地方,大致观察过后,办了租住手续,交了两百元的押金,就把全部的家具和行李搬到了新居,当然那张染有臭虫粪便的床和床垫全部都扔掉了。

说来也巧,Rick搬家的这一天是当月的最后一天,他租好的那个一室的单元正在清洁以及粉刷墙壁,无法搬入行李,于是管理员给Rick开了另一间空着的单元,让Rick暂时存放行李和家具。

行李放好后,Rick突然心血来潮跑去正在清洁的那个单元再次查看,这一次看得比较仔细,房间里看过后就来到了厨房,他拉开抽屉,打开厨柜门,一点一点地查看,看着、看着,突然就从一个厨柜的角落里冲出一只蟑螂,Rick什么也没有说,关上厨柜的门,打电话告诉管理员,房子不租了,然后就赶紧和帮助搬家的朋友一起重新找房。

第二天,Rick就找到了合适的房子,搬入后一直住到现在。

当Rick把行李和家具从温东的那个公寓搬走后,立即去找管理员要押金。管理员却以违约为由不予退还,Rick据理力争,说是因为大楼的卫生条件有问题才导致的违约,仍然拿不到押金。

这时候,Rick想起了他每天上下班要路过的一个机构——卑诗省住宅租务处,便跑到那里向他们申诉自己的困扰,那里的工作人员了解了事情的前因后果之后,就给Rick出具了一封信件,写明Rick有权利要回自己的两百元押金,Rick拿着这封信重新去找温东的那个大楼的管理员,拿回了150元押金。

群策群力 与房东过招

来自深圳的移民Lisa一直也是租房住的,为了能给4岁的儿子找个好的托儿所和以后能上好的小学,她租房时主要考虑的,就是学区的好坏以及孩子上学是否方便。在经过一次租屋失败的经历之后,她终于在温市西区租到了一个两卧室的镇屋。

该镇屋由一个大的物业公司拥有,前后左右有七八排,连成了一个环形的住宅小区,小区中有供儿童活动的Playground,还有物业公司兴办的Daycare,非常适合于有小孩子的家庭居住。

Lisa找到工作后,把儿子直接送到小区内的Daycare,极为方便,所以在Lisa住进这个镇屋后,又有她的几个好朋友(都是大陆来的新移民)都慕名而住了进来,大家周末聚餐或是互相帮助接、送个孩子什么的,相处得其乐融融的,感觉象有了亲戚似的,正应了那句“远亲不如近邻”的老话。

然而好景不长,一年多以前,这个镇屋区的房东更换了主人,不知道是由于新房东在大温地产价位最高时购下了此镇屋后还贷吃力,还是新房东本身就喜欢“设计赚钱”,“总之一句话,这个房东真像是我们小学时的课本里读的‘半夜鸡叫’中的‘周扒皮’,他买下这片镇屋后,就想方设法涨房租,所用的计谋是一个又一个,真可谓机关算尽,我们这些新移民住户都从中开了眼界,也学到了一些保护自己的知识。”Lisa感慨地说。

按照卑诗省的房屋租赁法则,房东对已有的房客要涨房租在时间和幅度上都是有所限制的,不能想什么时候涨就什么时候涨,也不能想涨多少就涨多少,但是对于新的租客却可以“狮子大开口”,想订什么价格都是可以的。

但新房东的第一招就是“喜新厌旧”,以要从新规划住宅区的供热系统为理由,给镇屋区内的一栋镇屋内的5家房客下了“驱逐令”(Moving Notice),限期他们两个月之内搬出,这5家房客都是租龄七八年以上的,以现有的租金很难租到条件相当的住房,当然不愿意搬出,大家也知道房东的如意算盘,就聚在一起商量对策。

巧的是住户中有一位来自东欧的女士Julia,在自己的祖国曾经是一位社会活动家,对于一些社会活动相当的有经验,虽然Julia家不在这次的搬家之列,但是她号召大家团结起来和房东“斗争”,否则会被逐渐地“各个击破”,小区的居民都很信赖Julia,就以Julia为首成立了一个“租客小组”专门应付房东的变相“敲诈”。

“租客小组”先到市政厅去查询,本住宅区是否有提出“改装供热系统”的申请,得到的结论是根本就没有;接着“租客小组”就一纸诉状递到了卑诗省住宅租务处,状告房东的恶意欺骗和无理哄赶房客的行为。结果房东“闻风而逃”,以有商务活动为由躲到了国外,以缺席官司的方式接受了败诉的结果,小区内的租客大获全胜,那5家老租客也不用搬出、搬进了。

新房东的第二招是“李代桃僵”。这次是针对一家租龄超过10年的房客,限期他们两个月搬家,说是他本人公务繁忙,需要专门聘请一个管理员来此管理小区,并需要住在小区内,所以要这家房客“腾房”。这家房客找到Julia和“租客小组”寻求帮助,“租客小组”立即再与住宅租务处联系,得到的答案是:房东不能以其它人要居住为理由赶走现有的房客,并把这个结果告知房东。房东的这个“赶客计划”又宣告流产。

“屡战屡败”的新房东仍然不甘心,推出了第三招“强打恶要”。而且这一次新房东显出了“一不做二不休”的气势,直接针对所有的租客来了,他以现在的房客使用的煤气严重超过标准为理由,要与所有的租客更新合同:取消租金包括煤气和停车位(Parking Site)的条款。

这样不讲道理的合同更改当然激起了全体租客的义愤,Julia和“租客小组”再次行动起来,到住宅租务处咨询后,决定打官司。最后住宅租务处裁定“租客小组”胜诉,新房东不能随意更改合同。

最后新房东似乎也学乖了,也不再“折腾”房客了,但是在四月份给所有的住户发了一纸Notice:从今年的7月1日起,房租按照住宅租赁法则的规定,依例上调3.75%。对于这样的合理合法上涨,包括Lisa在内的所有房客都只能“笑纳”了。

6年搬了12次家

从中国湖南留学来到温哥华的Alex,已经来了6个年头了,当记者向他问起租住房屋的数量时, 他扳起手指头算了算,最后自己也忍不住噗哧一声笑了:“来到加拿大6年,租住了12个不同的地方,平均一年搬两次家。”

促使Alex搬家这么多次的原因很多。最初来加拿大时,因为人生地不熟,一切听从所联系的留学学校的安排,住在寄宿家庭(Host Family)里,包吃包住,虽然贵一点,但也方便和省心。

住了两个月后,Alex在学校认识了一些同学和朋友,因为那个时候是第一次出远门,离开父母和亲朋独自生活,所以特别需要朋友和友谊,于是为了更多地和朋友在一起,就从寄宿家庭搬出来,和朋友合住在一起。然后又认识更多的朋友,有了更多的选择,公寓独立屋镇屋都曾租住过,基本上都是与朋友合租共住。

刚开始租房住时,Alex考虑最多的是交通方便,价钱考虑得并不多。一次7个朋友(都是大陆来的留学生)租住一整栋独立屋,玩起来非常方便,但生活却受到了比较大的干扰。Alex发现,随时随地都会有人来敲他的房门。Alex不久就考虑搬出,他实在无法忍受长期的睡眠不足和生活的极不规律,以及完全没有个人空间。

多次搬家,Alex对大温地区房屋租赁的价钱行情和地域情况了如指掌,也习惯了面对形形色色的房东。不过6年多的租房生活中,Alex觉得最喜欢的还是提供独立屋的华裔房东,大家都是同根同族的,比较容易沟通,虽然基本上都没有签写书面的租房合同,但也很少发生纠纷,大多数房东都能理解留学生流动性大的特点,只要提前两三个星期打招呼,都可以如数退还押金。

令Alex印象最深的一次租房纠纷,是与一个公寓里的管理员发生的。那次,Alex与一个朋友一起在温东租住了两室的公寓,入住时也没有签合同要求住多长时间,说好了是可以随时进和随时退的。住了一个月后,Alex和朋友都很不满意周围的环境,就提出退租,公寓的管理员也答应了,但是要求他们清洁房间及蒸汽清洗地毯,Alex和朋友都一一照办,特意去Safeway租借的蒸汽清洗机来清洗地毯,将房间里也打扫得非常干凈。

但西裔管理员依然“鸡蛋里面挑骨头”,给他们列出了一长串判罚押金的项目,最后只给他们退还了20元的押金。Alex和朋友只好尴尬地收下了,心里想,早知如此,何必费这么多的时间和精力与他周旋呢。

从这次的教训中,Alex也学会了挑选房东和尽量地避免少搬家。他总结说,留学生们基本是以朋友的圈子来租房居住的,而且大多会经历分久必合、合久必分的过程,最初为了友谊和经济原因,大家纷纷组合起来租房;时间久后,又为了友情和生活的方便,而慢慢地由大群变小组,最终随着年龄的增长和心智的成熟,会固定在两三个人一同租房的格局,或是直接和自己的男(女)朋友一同居住了。现在,Alex租住在本拿比丽晶广场附近的公寓已经两年多,暂时未有搬家的打算。


租房之前 审慎选择

新移民租赁房屋的目的是为了居住,而为了居住得安全和舒适,在租房之前,最好能做到以下几点:

1.相信你的第一直觉——如果第一次与你的房东见面时有不满意的感觉,将来就有很大可能彼此不愉快,所以不如不租,防患于未然;

2.所有的租赁条件都要白纸黑字记录下来,包括房东的任何额外承诺;

3.永远记住索取收据,特别是刚来还没有支票的新移民用现金支付的一切款项,以便将来作为缴付抵押金(Deposit)和房租的证明;

4.清楚地了解《租务法》中关于租客的权利和义务的条例,如果不明白的地方,要向朋友或有关机构咨询。或许有些你认为是合理的要求,在《租务法》中可能行不通;

5.不要轻易搬入未经过目的房子;

6.不要随便接受房东或房屋代理人的口头承诺和保障;

7.永远不要在缺乏房东正确的姓名及地址的情况下签订租约。因为一旦发生纠纷,在申请仲裁听证时,你需要提供以上数据。

另外,新移民租客要特别注意的是,自己是否处在住宅租务法案的保护之下,因为不是所有的租客都受到法律保护的。如果你的名字是在租务合同上,你是租住独立的卧室,并且不与房东共享厨房或浴室,你就是合法的租客并享有《住宅租务法》的保护,而只有属于《住宅租务法》保护的租客和房东,才可以到住宅租务处办理仲裁听证。

还有,房东不能要求租客交租屋申请费,如果你已缴付申请费而房东不愿意退回给你,作为租客,你就有权力申请仲裁听证要求退回款项。

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