收入多少才能应付日常开销?时薪最低16元
济南信息港 http://www.1tor.com 2010年05月07日 环球华报 杨梅 [ 字号:缩小 增大]
2008年,加拿大另类政策研究中心发表报告指出,大温地区居民的最低生活工资应为16.74元/小时,方可应付日常生活开销。本月,该中心再 度发表相关报告,其评估的最低生活工资标准在短短两年之内,赫然上冲至18.17元/小时。与此形成强烈反差的是,卑诗省至今的实际法定最低工资标准仍维 持在8元/小时,在全加位居末位。大温民众面对的生活负担之沉重,从中可窥见一斑。

18元时薪仅能应付基本生活所需

该项调查由加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives,简称CCPA)完成,主要针对于居住在温哥华市区、由夫妻双方共同抚养两名子女的典型家庭展开调查,以研究这样的家庭为满足生 活必需,至少需要总额为多少的正常家庭开支。


最低工资标准仍维持在8元/小时
调查结果显示,一对全 职工作的夫妇,为了支付家庭最基本的食物、租金、交通费用等所需,夫妻每人至少要挣够不低于18.17元的时薪。

最低生活工资有别于最低工资

CCPA的报告提到,最低生活工资(the living wage)与最低工资(the minimum wage)是不同的两个概念。

最低工资是指雇主必须支付给雇员的最低薪水标准,是由法律规定执行的。

最低生活工资这个概念则应用于一种更高的检测,它以一个特定社区中的实际生活费用为基础,反映一个家庭中的挣钱人需要为家里带回什么,可以用来帮 助私营和公共机构的雇主,在需要支付多少薪水才能有效支持育有孩子家庭的生活方面做出估计。

最低生活工资的估算基础

报告清晰地列明,最低生活工资的估算建立在如下基础上:

养育有分别为4岁和7岁两个孩子的双亲家庭(在卑诗省,85%的家庭系双亲家庭,62%的家庭有两个或以上孩子);

父母亲均全职工作,每周工作35小时(双亲全职受雇是卑诗省养育有孩子家庭的标准模式);

以家庭在10个项目上的开销来评估;

政府扣减部分的费用(如省税、联邦税、就业保险和加国养老金供款等);

政府福利(如加国的牛奶金等);

雇主提供最少的有薪假期和病假。

一个简朴的家庭生活预算

以下是CCPA报告中提供的一个例子,藉以说明在大温地区,一个双职工家庭,在男女主人分别挣取18.17元时薪(换言之即3万3069元年薪全职工作) 的情况下,能够负担得起的生活水平:


CCPA报告中提供的一个例子


上述花销不包括:

信用卡、借贷或其它债务/利息的支付;
退休储蓄;
拥有一处住所;
孩子未来教育储蓄;
任何最低限度的娱乐消遣或假期开销之外的费用;
照顾伤残、重病或年老家庭成员的费用;
较多的紧急事件或较长的家庭艰难时期之费用。

研究称案例仍属保守预算

CCPA指出,这里的最低生活标准不适用于那些陷于严重财政压力的穷困家庭,而是针对于那些有着基本的经济安全性的家庭。尽管如此,这仍然是一个 日常生活较为节俭的家庭的保守预算。

据加拿大广播公司(CBC)报道,报告的作者之一克莱恩(Seth Klein)表示,“这仅仅只是一个基本的预算。在我们的调查对象中,既有普通的打工仔,也有公司的CEO。没有任何人认为我的计算是不合理的。”

与两年前CCPA类似调查结果相比,眼下维持一个家庭基本所需的时薪工资大约提高了将近1.5元。克莱恩称,事实上,现在租住一个3房公寓的租 金,比起从前已经上升了大约8%;而且食品的成本、孩子托管费等的上涨程度也都超过了通货膨胀的水平。

人们付出更多却得到更少

为低薪水工作的家庭都面对左右为难的选择:冬日里是买衣服还是开足暖气?买食物还是支付租金?而最终的结局往往是螺旋上升的债务、连续发生的焦虑 和长期的健康问题。在实际生活中,这通常意味着家中成人不得不长时间地工作、打2到3份工,却只能支付最基本的生活必需。处于这种压力下的人们,没有时间 与家人一道享受生活,也谈不上为孩子完成学校课业给予帮助,更不要说参加社区活动了。

“尽管大多数人花更长时间工作,接受更多的教育,为成长中的经济做出更多贡献,他们从经济‘大馅饼’中带回家的,确实更小的一块份额”,CCPA 的研究得出了这样的结论。

低工资导致本省贫困现象

报告指出,在卑诗省,多年的经济增长和民众家庭财政状况不安全感的上升已经形成了反差,而这一现象才刚刚凸显出来。

卑诗省是加国仅有的居民个人中间收入在2000年至2005年之间滑落的两个省份之一。在绝大多数加国省份于1989年至2007年间的儿童贫困率下降的 同时,只有安省和卑诗省的儿童贫困状况更加恶化,其中又以卑诗省最甚,儿童贫困率居然达到了最大的增长,高达30%。

6年来,卑诗省在全加拿大各省中的儿童贫困率最高,而自从1989年国会出台致力于终结儿童贫困的政策后,卑诗省是取得进展最小的省份(要指出的 是,卑诗省的进展实际上为负数)。

报告称,儿童贫困的问题更多地是低工资的问题。55.7%的卑诗贫困儿童生活在至少一个家长拥有全年全职工作的家庭里。因而最低生活工资可算是衡 量卑诗省大量存在的令人不安的贫困状况的有力工具之一。

报告敦促雇主要尽力而为

该报告敦促雇主们适度提升雇员的工资水平,因为其生活成本亦逐年上涨。目前在卑诗省,成人的最低时薪为8元。

克莱恩说,如果雇主们自己无力支付给雇员每小时18元的时薪,那么,建议他们努力游说政府提供更多的儿童托管服务和其它类别的公共服务。

有城市力图摆脱工资政策

克莱恩指出,上周,在温哥华市东边的新西敏市,已经开始投票希望成为大温地区的第一个自治市,以便为所有的雇员及合同雇用工争取到能满足生活基本 所需的工资政策。

报告引大温民众网上热议

也许是与民众日常生活息息相关的缘故,该报告结论一经公布,立即引起人们的关注和评说。

在CBC的网站上,大多数网民对大温生活负担之沉重发出了怨言。Joe直言“这是一个充满压力的城市,难怪在每一个过道里都有露宿者”;化名为 “Cynical Spinster”的网友说,在其他地方,每小时18元的薪资水平会被认为是非常体面的,可是在大温,自己所挣还高于报告中说的最低生活工资水平,又没有 任何债务,却支付不起从现1卧室公寓搬去更好一点儿的住处的生活费用,这真是可气又可笑。

一个名为“Uskite”的网友表示怀疑即使达到18.17元/小时之高,报告中的最低生活工资也仍然未能反映实际生活的困窘,因为诸如失业这样 的事件,将立即将这种收入的家庭推入贫困境地。

不过,也有个别人表示了对低工资水平的拥护,化名East44的网友指出,低工资标准对年轻人来说意味着在现时不景气的环境下更多的工作机会。

相关链接:加拿大另类政策中心介绍

加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)是一个逐步发展起来的左翼政策研究机构,研究方向集中在经济政策、国际贸易和社会政策。

该中心特别受人重视的是其一年一度的年度代用联邦预算,中心宣称其对联邦预算盈余的估计一直是比政府更准确的。

中心总部设在渥太华,但在温哥华、温尼伯、里贾纳、哈利法克斯等城市设有分支机构。它的经费主要是通过个人捐款,也接受研究资助,并得到工会的支 持。
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